24-01-2020

Online artikel

Media Visionairen: de oprichters van Zwollywood Film Festival

In ‘Media Visionairen’ bevraagt VERS Magazine personen die recentelijk zijn gestart met een belangrijke leidinggevende functie in de film business. Oprichters, bestuurders, directeuren, managers, coördinatoren – zij bepalen voor veel mensen de koers van instituten in het filmvak. Hoe ervaren ze hun nieuwe positie met een frisse blik? En wat kom je zoal tegen? In deze rubriek geven nieuwkomers een kijkje in de keuken en verwoorden zij hun visie op het huidige filmklimaat.

Dit keer zit ik aan de gesprekstafel met Gerard Jan Mijnheer en Marloes van der Meulen, de twee oprichters van het jongste filmfestival in Nederland.  Dan hebben we het over het Zwollywood Film Festival, dat begin februari 2020 van start zal gaan in Zwolle. Het zal een kleinschalig festival worden vanuit een soort feelgood concept, om ´iets terug te doen voor de stad’, aldus de oprichters. Twee avonden, met kwalitatieve films, waarmee drie maatschappelijke doelen binnen de regio worden gesteund via sponsoring van lokale ondernemers. Ze zien het festival als een mogelijkheid om mensen samen te brengen die normaal niet zo snel in één ruimte zitten. Ze hopen door middel van hun festivalfilms en o.a. een talkshow, mensen in gesprek te krijgen en mensen aan te sporen om meer maatschappelijk betrokken te worden  in hun directe omgeving.   

De oprichters beloven ook een scherpe focus op kwalitatieve film, met ‘Oscarwaardige films’, zoals ze het zelf noemen. Het festival is dan ook niet voor niets in hetzelfde weekend gepland als het Amerikaanse Oscar gala. De festivalprogrammering in het Academiehuis  - Grote Kerk en in de Pathé bioscoop is gebaseerd op de Academy Award lijsten van afgelopen jaren. Ook zal er een talkshow komen waarin zowel filmspecialisten als bekende Zwollenaren samen met het publiek zullen reflecteren op de Oscar nominaties en op het lokale filmklimaat van Zwolle.

Hoe is Film Festival Zwollywood ontstaan?
Marloes: ‘We werkten allebei mee aan het jaarlijkse culturele festival Zwolle Unlimited (red. een verzamelfestival van o.a. storytelling, zang, dans en straattheater). Ik was daar ooit als stagiaire begonnen en werkte er ondertussen als betaalde kracht. Op dat moment was ik bezig om mogelijkheden te onderzoeken om mijn maatschappelijke interesses nog meer met het zakelijke te gaan verbinden. Gerard Jan, die er als vrijwilliger bij het festival werkte, viel erg op door zijn zakelijk inzicht. Toen we elkaar in het najaar weer tegen het lijf liepen tijdens het Café Theater Festival, raakten we aan de praat. “Weet je wat ik nou nog mis in Zwolle? Een Filmfestival!”, zeiden we tegen elkaar. En welke stad leent zich er beter voor dan Zwolle? Het is een oude Hanzestad, die veel pittoreske locaties bezit en erg geschikt zijn om sfeervolle filmscreenings te houden.’

Gerard Jan: ‘We bruisten beiden direct van de ideeën, mede geïnspireerd door het Café Theater Festival, waar er bijvoorbeeld een opname van een theaterstuk geprojecteerd werd op een plafond. We dachten: Hoe fijn zou het zijn om een film vanaf een ligstoel te bekijken op een typische Zwolse locatie, zoals bijvoorbeeld in de Grote Kerk op het marktplein? Zo zagen we al een heel festival voor ons met meerdere locaties op unieke Zwolse plekken met originele vertoningsmanieren. Zo gaat een lokale kunstenaar waarschijnlijk een aantal ligstoelen voor ons maken. Komende jaren, als het festival gegroeid is, willen we kijken naar gewaagdere en meer alternatieve vertoningsmogelijkheden.’



Wat maakt jullie de aangewezen personen om een nieuw filmfestival te starten?
Gerard Jan: ‘Op mijn 14e ben ik met het filmvirus besmet geraakt door een zwager die mij elk weekend meenam naar de bioscoop. Ik keek films als Star Wars, American Ninja en films met Jim Carrey. Toen ik ouder werd en in Zwolle was gaan wonen kwam ik terecht bij het Filosofisch café, een gezelschap dat thema-avonden rond filosofische vraagstukken organiseert. Vanuit deze organisatie zette ik het Jong Filosofisch café op. Ik leerde films vanuit filosofisch standpunt te bekijken. Door nu op ons eigen festival met mensen in gesprek te gaan, voor en na de films en in de speciale talkshow, wil ik deze blik doorgeven aan anderen.’

Marloes: ‘Ik kijk het liefst films met maatschappelijke thema’s. Zoals het Oscarwinnende Greenbook uit onze programmering, waarin het thema vriendschap naar voren komt. Ik vind het bijzonder hoe vriendschap werkelijkheid wordt tussen twee personages die uit zo’n verschillend milieu komen en in een tijd leven dat de rassenkwestie nog zo vers was. Ik denk dat wij nu ook in een tijd leven waarin hechte vriendschap schaars is geworden. De behoefte aan verbinding blijft iets waarmee jong en oud zich kan identificeren. Bij ons festival   staat verbinding dan ook centraal . Naast de reguliere bezoekers zitten er ook sponsoren in de zaal en cliënten van sociale goede doelen aan wie zij een kaartje hebben gedoneerd. Hierdoor ontstaat er via ons festival een sociaal diverse mash up van mensen die normaal nooit met elkaar in contact komen. Wie weet wat voor interessante gesprekken daaruit voort kunnen komen.’

“De behoefte aan verbinding blijft iets waarmee jong en oud zich kan identificeren” (Marloes van der Meulen)



Waarom moet er een filmfestival komen in Zwolle?
Marloes: ‘Net als in veel andere steden, zie ik in Zwolle zie ik twee kampen filmbezoekers. De entertainment-kijkers, een grote groep die veelal naar Pathé gaat. En een relatief kleine groep arthouse-kijkers die naar het filmhuis gaat. Jammer genoeg weten veel mensen in Zwolle niet eens van het bestaan van filmhuis af of van het feit dat Pathé ook af en toe filmhuisfilms draaien, ondanks dat Zwolle zo klein is. Hoe dit precies komt weten we niet precies. Het is ons in ieder geval duidelijk dat weinig Zwollenaren met elkaar in gesprek gaan over film. Misschien is dat toch de Noordelijke, nuchtere, bescheiden mentaliteit die kenmerkend is voor Zwolle. Die mentaliteit is in veel gevallen heel prettig, maar wij zagen daarin vooral kansen om Zwolle nog iets hechter te maken. De keuze om dit door middel van film te proberen is simpel te verklaren. Film is relatief laagdrempelig voor mensen. Bijna iedereen gaat wel eens naar de film, in tegenstelling tot bijvoorbeeld een toneelstuk of een cabaretvoorstelling. Alleen niet iedereen doet na de film ook daadwerkelijk iets met de mogelijke boodschap die in de film zit. Door naast onze films – met een maatschappelijk vriendschapsthema - ook een festival talkshow te bieden en te laten zie dat onze opbrengsten aan Zwolse goede doelen verbonden zijn, hopen we dat mensen zelf gaan nadenken over hun rol en bijdrage aan de maatschappij.’

Gerard Jan: ‘Daarbij kan het festival ook een simpele educatieve waarde voor mensen hebben. Zo hebben we de eerste avond  een filmconcert, waar tussen de muziek door ook korte toelichtingen gegeven worden over de functie van muziek in film. Zo laten we aan jong en oud zien dat film meer kan zijn dan alleen een opzichzelfstaande discipline. Hopelijk gaan mensen hierdoor meer genieten van de films die ze kijken.’
Het mooie van het opzetten van een festival in een provinciale stad als Zwolle, is dat er voor culturele initiatieven vaak veel draagvlak is.” (Gerard Jan Mijnheer)


 
Hoe ziet Zwollywood Film Festival eruit over 10 jaar?
Marloes: ‘Groter: op meer locaties, op meerdere dagen, met meer films. Ik hoop dat we de samenwerking met Zwollenaren en lokale bedrijven vast kunnen houden en samen verder kunnen groeien. Ik wil dat het écht een festival blijft dat past bij de stad en dat het geven van meerwaarde aan de regio het hoofddoel blijft. Op den duur wil ik vanuit die gedachte misschien ook een educatief randprogramma maken voor scholen.’

Gerard Jan: ‘Ik sluit me daar volledig bij aan. Ik zie zelfs een festival voor me dat zich gaat richten op unieke filmbelevingen via vernieuwende technieken. Ik wil het vizier van het festival graag open en breed houden, zodat het niet een elitair festival wordt doordat het zich vastpint op niche onderwerpen. Zo zou ik bijvoorbeeld allerlei Zwolse zolderkamertjes willen afstruinen op zoek naar technische personen die ons kunnen helpen met het opzetten van een drive-in of een 4D vertoning. Eigenlijk kunnen we komende jaren alle kanten nog op. Het mooie van het opzetten van een festival in een provinciale stad als Zwolle, is dat er voor culturele initiatieven vaak veel draagvlak is. Doordat een filmfestival in deze regio nog niet bestaat, kunnen we mensen echt iets nieuws brengen. En tegelijkertijd kunnen we onze eigen maatschappelijke stempel erop drukken.’

Voor meer info over het festival ga je naar: www.Zwollywoodfilmfestival.nl

Tekst en beeld: Annelieke Vleugel


 

 

 

VERS VOLGEN

     

SCHRIJF JE IN
VOOR DE NIEUWSBRIEF